El Proyecto

Los gitanos en México, conforman una población poco abordada en las ciencias sociales. Sin embargo, el contacto que ellos han establecido con la población de pueblos y ciudades del país, se ha dado desde su ingreso a territorio mexicano. De esta forma, se han convertido en gitanos mexicanos. Actualmente, estos contactos están ligados a la lectura de la buenaventura, al espectáculo en carpa-teatro, a la compra venta de autos y al comercio que efectúan familias que se mueven por pueblos y ciudades del norte del país, o a la reparación de maquinaria pesada, en diferentes regiones de México. En esta última actividad, ellos no son identificados como gitanos, pues la nominación no es esencial para dichas transacciones.

Los gitanos llegaron a México en diversas oleadas migratorias, siendo las principales, en el siglo XIX. Algunos lo hicieron desde Francia, Grecia, Hungría, entre otros países europeos. Unos más llegaron de otros países del continente Americano. Conocidos genéricamente como “húngaros”, encontramos a población rom, caló y ludar[1], que habla sus propias lenguas, además del español. Algunos rom, llegaron de Polonia, cuando ésta pertenecía a Rusia, los ludar, llegaron de los Balcanes y de Rumanía. Moviéndose a lo largo y ancho del territorio, se integraron a la vida de México, otros, asentándose temporal o definitivamente en ciudades o regiones del país. Pero las formas de ocupar el espacio, comienzan a cambiar entre los ludar, pues algunas familias viven en casas fijas. Esta población se reproduce, en una constante interacción con los no-gitanos, con actividades económicas que han transformado e innovado constantemente. Los niños y los adultos viven juntos la vida de todos los días como miembros de la familia, los rituales del ciclo de vida y los rituales adoptados en México -fiesta de la virgen de Guadalupe-.

Lo anterior, nos lleva a reagrupar las siguientes preguntas: ¿Cuál es la composición social de los gitanos?, ¿Cuáles son las características socioculturales que permiten definir a los gitanos en México?, ¿cuáles son las especificidades, al interior de la o las comunidades gitanas que los distinguen y/ o reagrupan entre ellos?, ¿cómo se expresan las interacciones entre gitanos y no-gitanos, en las diferentes esferas de la vida social?, ¿qué relación mantienen con el Estado Mexicano?

A partir de un estudio etnológico, interesa responder estas preguntas. Con el fin de aproximarnos al conocimiento de los procesos de inmersión que tuvieron y tienen los gitanos en la sociedad mexicana; la identificación de los mecanismos de su constante transformación, para continuar reproduciéndose frente a los cambios de la sociedad mexicana y en la relación con los no-gitanos; y en la explicación de las características que los identifican como gitanos, permaneciendo dispersos en el país.

En este estudio etnológico, la investigación en archivo y el trabajo de campo son indispensables para generar información de primera mano, que permita acercarnos a su trayectoria en el país, su composición social a partir de la multiparentalidad que practican, su definición de gitano, profundizando en las practicas sociales, económicas y rituales, en un intercambio constante con los no-gitanos de México.

[1] Ricardo Pérez y Lorenzo Armendáriz, La humea de noi. Nuestra gente. Memorias de los ludar de México, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Fotron, México, 2001.

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Gypsies in Mexico, comprise a little approached population by social sciences. Nevertheless, the contact they have established with populations from villages and cities of the country, has existed since their arrival to the Mexican territory. Eventually they have become Mexican Gypsies. To this day, these contacts relate to fortune telling, theater- variety shows, and selling and purchasing of automobiles, and trading carried out amongst families roaming through villages and cities of the northern part of the country, or to heavy machinery repairs in different regions of Mexico. In this latter activity, they are not identified as gypsies, as nomination is not essential for these transactions.

Gypsies arrived to Mexico during different migration waves, the most important being during the XIX century. Some came from France, Greece, and Hungry, amongst other European countries. Others arrived from countries of the American continent. Known generically as “Hungarians”, we found the Rom population, caló and ludar1, they speak their own languages aside from Spanish. Some rom arrived from Poland when it was part of Russia, the ludar arrived from the Balkans and from Rumania. Moving throughout the territory, they integrated into Mexico, others, settled temporarily or permanently in cities or regions of the country. Although the way in which they settle starts to change amongst the ludar, since some families live in fixed houses. This population reproduces itself in an ongoing interaction with non-gypsies, through commercial activities that are transformed and renewed constantly. Children and adults live their everyday life as members of the family participating in the life cycle rituals and rituals adopted in Mexico –the Virgin of Guadalupe feast.

The aforementioned brings up the following questions: Which is the social composition of gypsies? Which are the socio-cultural characteristics that define gypsies in Mexico? What are the specificities within the gypsy communities that distinguish them and / or how they regroup among them? How are interactions among gypsies and non-gypsies expressed within the different spheres of social life? What is the relationship they maintain with the Mexican State?

An ethnological study intends to answer to these questions. In order to approach the knowledge of the immersion processes which gypsies experienced in the past and in present day into Mexican society; identification of the mechanisms of their constant transformation, in order to continue reproducing themselves in the face of changes in Mexican society and in the relationship with non-gypsies; and in explaining the characteristics that identify them as Gypsies, remaining dispersed in the country.

In this ethnological study archive research and field work are indispensable in order to generate first-hand information that allows approaching their trajectory within the country, their social composition from the multi parenting they practice, their definition of gypsy, and deepen into the social, economic and ritual practices in a constant exchange with the non gypsies of Mexico.